谁能想到,美国自己成了“印太经济框架”的障碍

▲资料图:在美国首都华盛顿拍摄的商务部大楼。图/新华社

由美国主导的“印太经济框架”(IPEF)受阻一事,近日引发国际舆论关注。据参考消息网2月4日援引外媒报道,“印太经济框架”在贸易领域的谈判难以达成协议。美国政府表面上表示愿意继续谈判,但执政党民主党着眼于国内选民,加大了内向型政策力度,对贸易领域谈判持强烈反对态度。因作为IPEF“旗手”的美国自己正成为障碍,构建“新经济秩序”一事已变得希望渺茫。

“印太经济框架”本就是政治安排

媒体所谓的构建“新经济秩序”一说,其实并不完全正确。“印太经济框架”实际上是着眼于中国、意图撇开中国,在印太经济领域进行政治安排。因此,作为旗手的美国自己成为障碍,也是源于政治逻辑而非经济逻辑。

“印太经济框架”是美国“印太战略”的组成部分,始自美国总统拜登2022年5月访问日本期间,宣布启动的“印度-太平洋繁荣经济框架”,意在寻求地区盟友和合作伙伴的共同努力,削弱中国在关键供应链上的主导地位,反制中国在该地区的影响力。

“印太经济框架”有14个初始成员国,分别是美国、印度、日本、韩国、澳大利亚、新西兰、文莱、印尼、马来西亚、菲律宾、新加坡、泰国、越南、斐济,其中有7个东盟国家,共占全球GDP的40%。

“印太经济框架”目的是替代“全面与进步跨太平洋伙伴关系协定”(CPTPP),而这个协定是在特朗普政府退出“跨太平洋经济伙伴关系协定”(TPP)后由日本主导的。但显然,美国不可能让日本来做主导,所以拜登政府迅速推出了“印太经济框架”。这个框架共由四个构成部分,即供应链协议、清洁经济协议、公平经济协议,以及贸易协议。

但是,“印太经济框架”不包括与上述所有国家具有重要贸易关系的中国,恰恰相反,是着眼于如何与中国有更少关联、不让中国有发挥影响力的机会。

作为美国“印太战略”的构成部分,“印太经济框架”跟经济关系不大,而是政治意味十足。1月30日,美国国家安全事务顾问沙利文在美国外交关系协会就美中关系前景发表讲话。沙利文称,在国际上,美国以诸多方式努力加强与印太地区盟友及合作伙伴的关系,启动了澳大利亚-英国-美国三边安全伙伴关系,提升了四方机制,加强了与越南、菲律宾、印度、印度尼西亚等国的关系,启动了与日本、韩国历史性的三边对话,并促成了由拜登总统在戴维营主持的历史性峰会,与太平洋岛国领导人以及东盟领导人举行了多次峰会。

换言之,沙利文所讲的这些政治安排,与虽然名义上着眼于经济,但实质上为政治安排的“印太经济框架”相互印证,显示美国遏制中国的战略安排与战术设计互为一体。

▲资料图:选民在美国弗吉尼亚州一处投票点参加选举投票。图/新华社

敏感时刻民主党格外谨慎

2023年11月,在亚太经合组织领导人峰会之前,“印太经济框架”成员国签署了三个协议,即供应链协议、清洁经济协议和公平经济协议,但是,贸易协议并未获得进展。主要原因是,在近年贸易议题被高度政治化的美国国内政治环境下,贸易协议对拜登竞选下届美国总统具有不利影响。

“印太经济框架”中涉及的贸易便利化问题,可能并不能获得美国民众的赞成。在2016年的总统选举中,共和党人特朗普以退出TPP为竞选纲领,赢得了中西部劳工的选票。特朗普虽然已经下台,但其“自由贸易剥夺美国的就业”说法却深入人心。

当年特朗普政府各种“退群”,就是在自由贸易的方向上转舵,其基本逻辑是给其他国家提供更多的市场准入,就会造成更多的美国工人失业。而美国国内有不少选民认同这一理念。对民主党来说,在即将到来的总统大选中,在此方面的任何表态和行动都需格外谨慎,以防为此付出不可接受的沉重政治代价。

从这个意义上讲,一些国际媒体说美国自身成为“印太经济框架”的障碍并不为过。而且,这项撇开中国这个贸易大国的做法,实在是政治意味过于浓厚,是一项不符合全球经济逻辑的“霸王硬上弓”,出现问题也是自然。

正如外交部发言人毛宁此前所说,亚太经济的成功受益于开放合作、互利共赢。无论什么名目的区域合作框架,都应该保持开放包容,而不是歧视排他,搞保护主义。

当然,从美国国内政治而言,如果民主党胜选,“印太经济框架”中所余贸易问题可能会继续推进;如果共和党胜选,这个框架恐怕凶多吉少,即使能够推进,也会迫使其他国家作出更多让步,实现“美国优先”的利益设定。

撰稿/北平客(专栏作家)

编辑/迟道华

校对/赵琳

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